lundi 22 octobre 2018

La vie d'une bourgade d'abeilles solitaires, des Halictes.


Début juillet j’ai trouvé à la limite de mon jardin , une bourgade !
Oh non pas un joli village comme nous en avons tant ici et là dans notre beau pays !
Il s’agit d’un regroupement d’abeilles solitaires qui ont choisi ce bout de terrain de 30 cm sur 20 cm pour y creuser leurs nids dans le sol. Cette bourgade comprend au plus fort de son activité(début août) une trentaine d’entrées.

Vue de la bourgade, les butineuses rentrent couvertes de pollen.On peut en compter une douzaine.

J’ai observé la vie de cette bourgade pendant plus de 2 mois. Mais cela ne donne pas d’images spectaculaires. Je me suis familiarisée avec le rythme des abeilles  en les regardant plusieurs fois par jour, il faut dire que le spectacle se déroulait à 10 pas de ma cuisine ! Il me faudra attendre le milieu du mois d’août pour être sûre de l’identité des butineuses, c’est-à-dire à l’émergence des mâles .
Vue rapprochée de 3 abeilles revenant au nid

Je vais essayer de vous faire partager cette observation qui constitue à mes yeux la plus intéressante de cet été 2018.
Chaque entrée correspond en principe à un nid. Mais selon des espèces il peut y avoir une entrée commune et ensuite plusieurs appartements ; chacun d’eux appartenant à une abeille particulière.
Que se passe-t-il dans ces nids. Une femelle arrive chargée de pollen, elle se glisse dans le trou d’entrée et ce qui se passe ensuite est à imaginer. Heureusement certains observateurs  peuvent expliquer la suite. L’abeille a creusé des alvéoles dans lesquelles elle va mettre sa boulette de pollen et ensuite y pondre un œuf. L’alvéole est ensuite refermée. Pour avoir vu travailler des Osmies par exemple, il faut plusieurs voyages pour fabriquer la boulette de pollen nécessaire à la future larve.
Une femelle couverte de grains de pollen, la rendant difficile à identifier

J’ai vu pendant plus d’un mois, uniquement des femelles bien couvertes de pollen, jaune pour la plupart rentrer prestement dans l’ouverture visible en surface. Je n’en ai vu, qu’une seule chargée de pollen blanc. Les Halictes sont souvent polylectiques, elles butinent diverses familles de fleurs.
La voici toute propre et avec le dernier tergite fendu qui permet de dire qu'il s'agit d'une femelle de la grande famille des Halictes

Au cours de mes observations j’ai fini par remarquer la présence de gardiennes.. Je voyais en permanence des antennes  pointées à l’entrée de l’ouverture. Quand une butineuse arrivait, cette gardienne redescendait dans le couloir pour laisser passer l’arrivante.
Les "surveillantes " à leur poste

En relisant Fabre, j’ai découvert leur rôle. Il s’agit de vieilles femelles qui surveillent l’entrée pour défendre le nid contre les abeilles coucous ! Vous savez ces abeilles (ou ces oiseaux) trop feignasses pour récolter de la nourriture pour leur descendance et qui profitent du travail d’une autre pour pondre leur œuf en douce quand la travailleuse est partie par exemple. La gardienne ne cède le passage qu’à la propriétaire légitime du nid ! Elles m’ont semblé très efficaces ces gardiennes, quand je pointais le nez au-dessus de leur entrée , elles se reculaient dans le couloir descendant , mais remontaient vite à leur poste de vigie.
Une bourgade active: 1 entrée ouverte, 2 femelle revenant au nid, 3 gardienne à son poste.

Quand la chaleur montait vers 12, 13 heures, la plupart des accès étaient bouché avec du sable, comme si rien ne s’était passé. J’avais remarqué que vers ces heures, nombre de fleurs jaunes avaient refermé leur corolle et je pense que c’était cela qui imposait le repos à ces vaillantes travailleuses.
En ressortant du nid, la femelle est débarrassée de l'essentiel du pollen

Le lendemain vers 6h 30, beaucoup de trous étaient à nouveau ouvert et l’activité reprenait.

Bien des jours ont passé à ce rythme.
La suite de cette histoire fera l'objet d'un second billet!

mercredi 17 octobre 2018

Hyménoptère Tetrastichinae parasitoïde de la coccinelle du melon Henosepilachna elaterii.


Voici le second volet de l’histoire des coccinelles du melon (Henosepilachna elaterii), présentée dans le billet précédent.
18 août
En photographiant une larve, j’ai essayé de bien voir les scoli (scolus au singulier) qui en rangées régulières couvrent son corps.
Larve de coccinelle du melon avec une guêpe parasite*.

Et surprise, à travers l’objectif au grossissement 3 fois, je vois un minuscule insecte ailé.
En cherchant à mieux voir je découvre celui-ci plantant son oviscape dans le tégument de la larve.
La guêpe perdue au milieu des scoli  dressés de la larve*

Un hyménoptère minuscule, 3 mm maxi, reste sur la larve même quand je bouge l’insecte dans l’espoir d’améliorer mon image.
Un seul sujet,un parasite, est présent. Plus tard je pourrais le qualifier de parasitoïde puisqu sa ponte va se développer en tuant son hôte.
On peut imaginer que ces excroissances que sont les scoli servent à empêcher  ou gêner les parasites d'atteindre le corps de la larve. Ici, la petitesse du parasite lui permet de se glisser entre elles.

19 août
La larve de coccinelle ne modifie apparemment son comportement, bien qu’étant moins véloce que ses congénères. 
Larve de coccinelle du melon dressée permettant de  bien voir sa tête.

J’en fait une photo où elle est dressée sur sa feuille lui donnant une allure d’hérisson miniature.

20 août
La nymphose s’opère.

4 septembre
De la nymphe émergent 5 ou 6  hyménoptères qu’il me faut identifier.
Ce sont des Chalcidiens, un vaste ensemble de familles qui comprennent de nombreuses familles, dont les Eulophidae qui parasitent lépidoptères, coléoptères , diptères.

Une mise au point difficile sur l'oviscape ou la tarière enfoncée dans la larve de la coccinelle*.

Les Eulophidae comptent 4 articles aux tarses, 3 segments au funicule des antennes et présentent un aspect métallique bien brillant.

En cherchant qui parasite les coccinelles du melon on arrive à deux genres : Tetrastichus et Quadrastichus . Ils appartiennent à la sous famille des Tetrastichinae.
La minuscule guêpe dans le maquis des excroissances  sur la dos de la larve de coccinelle*

Les Tetrastichinae ont 2 sillons parallèles sur le scutellum.
Chercher à aller plus loin dans la détermination est affaire de vrais spécialistes au regard de la taille des insectes et du nombre important d’espèces !
Ce qu'il reste de la nymphe après l'émergence de la nouvelle génération de guêpe parasitoïde. On voit bien certains trous de sortie.

Certains Tetrastichus ont été utilisé comme arme biologique pour lutter contre des coléoptères  ravageurs des céréales.
Guêpe parasitoïde de la famille des Tetrastichinae, avec ses sillons parallèles sur le scutellum(flèche)*

Ces minuscules hyménoptères servent dans la nature de régulateur de coléoptères potentiellement nuisibles à nos cultures.

Guêpe parasitoïde de la famille des Tetrastichinae, 4 articles aux tarses.*

C’est en résumé ce qui est arrivé cette année sur mes cultures de melons ( 2 pieds qui ont produits quelques  délicieux melons! ) : le ravageur la coccinelle, est arrivée, suivi en même temps par le petit hyménoptère qui en limite la prolifération sans que j’ai interféré .
Merveilleuse nature!

*images grossies entre 3 et 5 fois.

dimanche 16 septembre 2018

Henosepilachna elaterii, une coccinelle phytophage.


J’ai eu cet été la surprise de voir une très jolie coccinelle se promener sur mes feuilles de melon..
Je ne l’avais jamais vue dans le jardin bien que je plante des melons depuis plusieurs années.
Henosepilachna elaterii, coccinelle du melon

Vite identifiée grâce au web, c’est assez facile avec allure!
Ce que j’en ai ensuite appris m’a moins enchanté ! Henosepilachna elaterii, (ou coccinelle du melon , coccinelle du melon d’Afrique, coccinelle des cucurbitacées) est phytophage !
Henosepilachna elaterii, 12 points noirs entourés d'un halo orangé

Et oui, toutes les coccinelles ne mangent pas les pucerons ou les cochenilles ou les champignons qui embêtent le jardinier !!
Celle-ci grignote les feuilles des melons mais comme je m’en rendrai  compte un peu plus tard celles des courges aussi!
Voici un lien vers un pdf qui présente ces coccinelles phytophages


Feuille de melon grignotée

Commençons par décrire  cette mangeuse de feuilles, d'ailleurs plus grignoteuse que mangeuse.
Une jolie couleur rouge, recouverte d’une courte pubescence dorée.
De grosses taches noires, douze, bien visibles, les 4 premières bien alignées. Ensuite les autres .
Henosepilachna elaterii, un couple

 Ces taches sont entourées d’un halo jaune orange. Les exemplaires de mon jardin on les huit autres taches soudées par deux et bien collées ensemble à l’apex des élytres.C'est une des variabilité de l'espèce, la plupart ont les taches bien espacées.
Henosepilachna elaterii, détail de la tête.

Les yeux sont plus écartés que la base des antennes.
Les adultes et les larves mâchouillent la partie supérieure des feuilles(le limbe) sans les perforer laissant une dentelle qui se dessèche et nuit à la plante. C’est ainsi que j’ai repéré leur présence.
Henosepilachna elaterii,toujours en couple!

Les larves sont d’un très beau jaune, bien visibles sur la végétation !
Henosepilachna elaterii,larve au stade 3, il lui reste encore une mue, puis la pupe et enfin elle deviendra adulte.

Ce détail de la tête permet de voir une des caractéristiques des coccinelles phytophages : des mandibules multidentées.
Henosepilachna elaterii,larve, détail de ses mandibules de phytophage.



Après le dernier stade larvaire , voici la pupe à l’intérieur de laquelle la future coccinelle opère sa métamorphose.
Henosepilachna elaterii,pupe, l'exuvie de la larve repoussée en arrière.


Au bout de 10 à 12 jours une toute nouvelle Henosepilachna elaterii en sort, les couleurs ne sont pas encore bien fixées, cela durera encore 5 à 6 heures pour bien voir les halos qui entourent les grosses taches noires.
Henosepilachna elaterii,imago nouveau -né, aux couleurs moins intenses!

Cette coccinelle présente 2 à 3 générations par an. Chez nous début septembre c’est celle qui passera l’hiver . Elle a encore de quoi se nourrir sur les feuilles des courges avant de trouver un abri pour y passer la mauvaise saison.
Elle est répandue sur tout le pourtour méditerranéen et peut occasionner des dégâts sur certaines cultures quand elles sont en nombre.

Mais dans un second billet je vous raconterai que la nature a une solution pour en limiter la prolifération.

mercredi 12 septembre 2018

Cryptolaemus montrouzieri, une coccinelle vraie amie du jardinier


Partie1


En observant  le Trachelospermum jasminoides(jasmin étoilé) qui pousse dans l’entrée de la maison, j’y ai vu quantité de cochenilles alors que d’habitude il n’y en avait pas.
Mais en y regardant de plus près j’y ai vu aussi de très bonnes amies : les coccinelles Cryptolaemus montrouzieri.
Cryptolaemus montrouzieri, une excellente amie du jardinier

J’ai surtout eu le plaisir d’observer aussi leurs curieuses larves et surtout pouvoir vérifier que ces larves voraces, comme toutes les larves sont vraiment efficaces.
Cryptolaemus montrouzieri, du roux à l'avant  et à l'extrémité du corps

Voici d’abord l’imago, je les vois surtout le matin, dans la journée,les coccinelles sont davantage cachées dans la végétation .

D’une taille autour de 4 à 5 mm, elles ont la tête, le pronotum, les antennes brun roux, couleur que l’on retrouve à l’apex des élytres. Elytres et pattes sont noirs à l’exception des tarses, roux.
Cryptolaemus montrouzieri, vue arrière. La pilosité accroche aussi de petits détritus !

La coccinelle est entièrement recouverte d’une fine pilosité blanc- argenté.
Cryptolaemus montrouzieri,la flèche montre une patte grise, les filaments blancs n'en sont pas!

La larve est plus étonnante : on dirait un amas de filaments blancs, la taille augmente lors de chaque mue pour atteindre environ 1 cm. Cette apparence les fait ressembler à leur proie favorite : les cochenilles. Nombre d'espèces présentent un aspect blanchâtre sous la capsule qui les recouvre.
Cryptolaemus montrouzieri,1 : la tête, 2, sur la tête une antenne. Le rond montre un œuf de cochenille collé la couverture cotonneuse de la larve

Mais les larves de notre bonne coccinelle sont, elles bien mobiles, au contraire des cochenilles qui apparaissent fixées sur la feuille.

Cryptolaemus montrouzieri est connu et vendu comme auxiliaire dans la lutte contre les cochenilles.Elle est originaire d'Australie et fut d'abord utilisé comme agent biologique dans les serres avant de se naturaliser par chez nous.J'en voyais dans la partie sud du jardin sur les agrumes.Mais jamais dans cette zone du jardin.

Pour ne pas allonger ce billet je vous raconte l'étonnante observation que j'ai faite du repas d'une de ces larves dans un second billet.

*les images sont grossies 3 fois

Cryptolaemus montrouzieri, le repas de la larve.

Partie 2

J’ai eu la chance de passer 20 minutes à observer comment cette larve s’est attaquée, consciencieusement, à une de ces cochenilles. Oh rien de spectaculaire, il faut même bien regarder pour le voir, mais efficace contre les cochenilles!!
Elle commence par le dessus de la  carapace d’arrière en avant, elle attaque avec ses mandibules, elle recule et recommence jusqu’à la soulever et la percer . Les pattes interviennent parfois pour maintenir une partie de la cochenille.
Voici la situation de départ: 1:la tête de la larve on y voit des petits points noirs, 2: sa patte , 3: la cochenille avec sa carapace qui recouvre un amas blanchâtre qui ressemble bien à l'habillage  de la larve.
La larve machouille la carapace de la cochenille d'un bout à l'autre.
On arrive maintenant presque au bout de la carapace de la cochenille qui va être soulevée
La carapace est décollée. 
On mange l'intérieur et çà a l'air vraiment bon! La suite nous le dira!
Il ne faut rien laisser,  on nettoie  encore un peu à gauche!
Voilà ce qui était si bon: des œufs de cochenille!
Les oeufs sont mangés.

 Comment expliquer la présence des oeufs sous la carapace?
D'après ce que j'ai lu, mais il me reste encore bien des questions sans réponses, la femelle prolifique protégerait ses oeufs sous sa propre carapace.

Je ne sais pas si les cochenilles appartiennent à l'espèce Coccus hesperidum (probable) ou Protopulvinaria pyriforme.

Après le repas!

Après son repas,  il  ne restait  que quelques petits filaments blancs. Puis elle a commencé à lorgner sur les cochenilles voisines.
Voilà donc une excellente aide du jardinier quand on sait que la larve peut consommer jusqu'à 250 proies au cours de sa vie larvaire et que la coccinelle adulte peut pondre jusqu'à 400 œufs. Elle s'attaque à plusieurs espèces de cochenilles et quand il n'y a pas ou plus de cochenilles, le pucerons feront l'affaire!

* Il faut cliquer pour voir les images en plus grand. Toutes les photos sont faites avec un grossissement de 3 fois, la larve fait 8 mm, la cochenille entre 3 et 4mm.