dimanche 16 septembre 2018

Henosepilachna elaterii, une coccinelle phytophage.


J’ai eu cet été la surprise de voir une très jolie coccinelle se promener sur mes feuilles de melon..
Je ne l’avais jamais vue dans le jardin bien que je plante des melons depuis plusieurs années.
Henosepilachna elaterii, coccinelle du melon

Vite identifiée grâce au web, c’est assez facile avec allure!
Ce que j’en ai ensuite appris m’a moins enchanté ! Henosepilachna elaterii, (ou coccinelle du melon , coccinelle du melon d’Afrique, coccinelle des cucurbitacées) est phytophage !
Henosepilachna elaterii, 12 points noirs entourés d'un halo orangé

Et oui, toutes les coccinelles ne mangent pas les pucerons ou les cochenilles ou les champignons qui embêtent le jardinier !!
Celle-ci grignote les feuilles des melons mais comme je m’en rendrai  compte un peu plus tard celles des courges aussi!
Voici un lien vers un pdf qui présente ces coccinelles phytophages


Feuille de melon grignotée

Commençons par décrire  cette mangeuse de feuilles, d'ailleurs plus grignoteuse que mangeuse.
Une jolie couleur rouge, recouverte d’une courte pubescence dorée.
De grosses taches noires, douze, bien visibles, les 4 premières bien alignées. Ensuite les autres .
Henosepilachna elaterii, un couple

 Ces taches sont entourées d’un halo jaune orange. Les exemplaires de mon jardin on les huit autres taches soudées par deux et bien collées ensemble à l’apex des élytres.C'est une des variabilité de l'espèce, la plupart ont les taches bien espacées.
Henosepilachna elaterii, détail de la tête.

Les yeux sont plus écartés que la base des antennes.
Les adultes et les larves mâchouillent la partie supérieure des feuilles(le limbe) sans les perforer laissant une dentelle qui se dessèche et nuit à la plante. C’est ainsi que j’ai repéré leur présence.
Henosepilachna elaterii,toujours en couple!

Les larves sont d’un très beau jaune, bien visibles sur la végétation !
Henosepilachna elaterii,larve au stade 3, il lui reste encore une mue, puis la pupe et enfin elle deviendra adulte.

Ce détail de la tête permet de voir une des caractéristiques des coccinelles phytophages : des mandibules multidentées.
Henosepilachna elaterii,larve, détail de ses mandibules de phytophage.



Après le dernier stade larvaire , voici la pupe à l’intérieur de laquelle la future coccinelle opère sa métamorphose.
Henosepilachna elaterii,pupe, l'exuvie de la larve repoussée en arrière.


Au bout de 10 à 12 jours une toute nouvelle Henosepilachna elaterii en sort, les couleurs ne sont pas encore bien fixées, cela durera encore 5 à 6 heures pour bien voir les halos qui entourent les grosses taches noires.
Henosepilachna elaterii,imago nouveau -né, aux couleurs moins intenses!

Cette coccinelle présente 2 à 3 générations par an. Chez nous début septembre c’est celle qui passera l’hiver . Elle a encore de quoi se nourrir sur les feuilles des courges avant de trouver un abri pour y passer la mauvaise saison.
Elle est répandue sur tout le pourtour méditerranéen et peut occasionner des dégâts sur certaines cultures quand elles sont en nombre.

Mais dans un second billet je vous raconterai que la nature a une solution pour en limiter la prolifération.

mercredi 12 septembre 2018

Cryptolaemus montrouzieri, une coccinelle vraie amie du jardinier


Partie1


En observant  le Trachelospermum jasminoides(jasmin étoilé) qui pousse dans l’entrée de la maison, j’y ai vu quantité de cochenilles alors que d’habitude il n’y en avait pas.
Mais en y regardant de plus près j’y ai vu aussi de très bonnes amies : les coccinelles Cryptolaemus montrouzieri.
Cryptolaemus montrouzieri, une excellente amie du jardinier

J’ai surtout eu le plaisir d’observer aussi leurs curieuses larves et surtout pouvoir vérifier que ces larves voraces, comme toutes les larves sont vraiment efficaces.
Cryptolaemus montrouzieri, du roux à l'avant  et à l'extrémité du corps

Voici d’abord l’imago, je les vois surtout le matin, dans la journée,les coccinelles sont davantage cachées dans la végétation .

D’une taille autour de 4 à 5 mm, elles ont la tête, le pronotum, les antennes brun roux, couleur que l’on retrouve à l’apex des élytres. Elytres et pattes sont noirs à l’exception des tarses, roux.
Cryptolaemus montrouzieri, vue arrière. La pilosité accroche aussi de petits détritus !

La coccinelle est entièrement recouverte d’une fine pilosité blanc- argenté.
Cryptolaemus montrouzieri,la flèche montre une patte grise, les filaments blancs n'en sont pas!

La larve est plus étonnante : on dirait un amas de filaments blancs, la taille augmente lors de chaque mue pour atteindre environ 1 cm. Cette apparence les fait ressembler à leur proie favorite : les cochenilles. Nombre d'espèces présentent un aspect blanchâtre sous la capsule qui les recouvre.
Cryptolaemus montrouzieri,1 : la tête, 2, sur la tête une antenne. Le rond montre un œuf de cochenille collé la couverture cotonneuse de la larve

Mais les larves de notre bonne coccinelle sont, elles bien mobiles, au contraire des cochenilles qui apparaissent fixées sur la feuille.

Cryptolaemus montrouzieri est connu et vendu comme auxiliaire dans la lutte contre les cochenilles.Elle est originaire d'Australie et fut d'abord utilisé comme agent biologique dans les serres avant de se naturaliser par chez nous.J'en voyais dans la partie sud du jardin sur les agrumes.Mais jamais dans cette zone du jardin.

Pour ne pas allonger ce billet je vous raconte l'étonnante observation que j'ai faite du repas d'une de ces larves dans un second billet.

*les images sont grossies 3 fois

Cryptolaemus montrouzieri, le repas de la larve.

Partie 2

J’ai eu la chance de passer 20 minutes à observer comment cette larve s’est attaquée, consciencieusement, à une de ces cochenilles. Oh rien de spectaculaire, il faut même bien regarder pour le voir, mais efficace contre les cochenilles!!
Elle commence par le dessus de la  carapace d’arrière en avant, elle attaque avec ses mandibules, elle recule et recommence jusqu’à la soulever et la percer . Les pattes interviennent parfois pour maintenir une partie de la cochenille.
Voici la situation de départ: 1:la tête de la larve on y voit des petits points noirs, 2: sa patte , 3: la cochenille avec sa carapace qui recouvre un amas blanchâtre qui ressemble bien à l'habillage  de la larve.
La larve machouille la carapace de la cochenille d'un bout à l'autre.
On arrive maintenant presque au bout de la carapace de la cochenille qui va être soulevée
La carapace est décollée. 
On mange l'intérieur et çà a l'air vraiment bon! La suite nous le dira!
Il ne faut rien laisser,  on nettoie  encore un peu à gauche!
Voilà ce qui était si bon: des œufs de cochenille!
Les oeufs sont mangés.

 Comment expliquer la présence des oeufs sous la carapace?
D'après ce que j'ai lu, mais il me reste encore bien des questions sans réponses, la femelle prolifique protégerait ses oeufs sous sa propre carapace.

Je ne sais pas si les cochenilles appartiennent à l'espèce Coccus hesperidum (probable) ou Protopulvinaria pyriforme.

Après le repas!

Après son repas,  il  ne restait  que quelques petits filaments blancs. Puis elle a commencé à lorgner sur les cochenilles voisines.
Voilà donc une excellente aide du jardinier quand on sait que la larve peut consommer jusqu'à 250 proies au cours de sa vie larvaire et que la coccinelle adulte peut pondre jusqu'à 400 œufs. Elle s'attaque à plusieurs espèces de cochenilles et quand il n'y a pas ou plus de cochenilles, le pucerons feront l'affaire!

* Il faut cliquer pour voir les images en plus grand. Toutes les photos sont faites avec un grossissement de 3 fois, la larve fait 8 mm, la cochenille entre 3 et 4mm.

lundi 3 septembre 2018

Eumenes coarctatus lunulatus , une belle guêpe maçonne!

J’ai vu sur une  tige de lavande une jolie petite urne en terre. Je l’ai cueilli et mise à l’abri fin juin.
Une urne d'Eumenes coarctatus lunulatus, fixée sur une tige de lavande.

Avec sa petite forme arrondie terminée par une  collerette, j’ai su qu’il s’agissait du travail d’une guêpe maçonne de la famille des Eumenidae. En attendant de voir qui allait en sortir, je me suis dit que j’aurais une chance de l’identifier. Il y en a au moins 11 espèces en France.

Ces guêpes solitaires pondent un œuf par amphore(suspendu à un mince filament à l’intérieur) et nourrissent leurs larves avec des chenilles  de micro lépidoptères. La minuscule larve ainsi suspendue au-dessus des chenilles est protégée de leurs mouvements liés à une anesthésie incomplète. 

Eumenes coarctatus lunulatus,une femelle,  se nourrit de nectar de lavande

 L’allure générale des Eumènes se reconnait au premier segment abdominal plus long et plus étroit, puis les segments de l’abdomen sont fortement élargis et finalement rétrécis en pointe.
 Le second tergite présente une lamelle apicale (voir sur photo plus loin) et celle-ci est noire, cela aidera à la détermination.
Mais il faut observer bien d'autres  détails, en particulier la pilosité et la ponctuation,  et en vol, ou posé sur une fleur c’est bien plus difficile.

Urne percée latéralement,la collerette ne sert que de décoration!

Le 10 juillet j’ai vu mon urne percée et une jolie guêpe toute fraîche se promener dans son bac.
C’est avec une fleur de lavande que je l’ai nourrie et elle m’a offert quelques images avant de prendre le large !
Je vais me servir d’une clé en allemand, disponible sur le web et qui je pense va m’emmener à une détermination fiable.

Eumenes coarctatus lunulatus femelle, avec ses grands yeux échancrés.

Mon sujet est une femelle (6 tergites et 12 articles aux antennes).

  • 1 les tempes et l’arrière de la tête présentent une pilosité longue et hirsute; on va en (4)
  • 4 on décrit E. pomiformis, qui ne correspond pas et la seconde option décrit la pilosité longue et hirsute sur les propleures que je crois apercevoir; on va en (5)

Eumenes coarctatus lunulatus femelle, la langue plongée dans la corolle

  • 5 le second sternite présente une pubescence courte et microscopique; d'où (6) .J’ai éliminé l’option qui parle d ’une pilosité longue.
  • 6 le second tergite présente depuis la base jusqu’à son apex une pilosité longue, ce n’est pas le cas donc je l’élimine et vérifie la seconde option

       Le second tergite ne présente qu’une pilosité longue à la base ou est                   couvert en entier d’une pilosité microscopique courte.
       La lamelle est colorée  en sombre; je vais en (7)

  • 7 la lamelle du tergite 2 est sombre, sans transparence(voir photo ci-dessous); je vais en (10). La lamelle est une fine bande en bas du tergite et se glissant en partie sous celui-ci, la flèche la montre. C'est une particularité des Eumenes.

Eumenes coarctatus lunulatus femelle, tergites 1 et 2 avec la lamelle sombre et opaque(fleche)

  • 10 Je choisis la seconde option car je vois bien sur le second tergite des poils courts et surtout une ponctuation dense (opposé à celle clairsemée) De plus le clypeus présente bien une pilosité courte et régulière avec seulement quelques poils longs vers le bas; je vais en  (12).

Eumenes coarctatus lunulatus femelle,tache en forme de croissant de lune sur le clypéus, et deux petites taches jaunes au-dessus de la découpe.

  • 12 Ce n’est une très grande espèce, le postpétiole n’est pas élargi, le mésonotum ne présente pas de taches jaunes en forme de crochet; allons en  (13)

Eumenes coarctatus lunulatus femelle,ponctuation dense sur le tergite 2

  • 13 Les sternites 3 et 4 présentent des colorations jaunes(sur les photos précédentes), le clypéus possède une tache jaune en forme de croissant de lune, (illustré par un schéma dans la clé).Les espèces du sud ont en plus deux petites taches jaunes au-dessus de la découpe d'où  Eumenes  coarctatus lunulus

Eumenes coarctatus lunulatus , le nez dans la lavande.

La description de la guêpe précise encore que la forte ponctuation du tergite 2 est un vrai caractère de même que la présence importante de taches  de couleur jaune en particulier sur les tergites.
Il y a donc une bonne probabilité que nous soyons en présence d' Eumenes coarctatus lunulatus .

mardi 28 août 2018

Mon dimanche avec deux papillons.


A la fin du mois de juillet j’ai «  recueilli » une chenille de Machaon.
 J’avais, soit sur le fenouil ou les carottes sauvages, repéré plusieurs de ces belles chenilles et hélas je les voyais disparaître au fur et à mesure que le temps passait. Du coup j’en ai mis une à l’abri des oiseaux qui sans doute s’en régalaient. Je l’ai alimenté  avec son plat préféré et elle a fait sa chrysalide au bout de quelques jours.
Détail de la chrysalide du Machaon, je suis étonnée de son aspect rugueux!

C’est ainsi que chaque matin je jetais un coup d’œil dans le bac à semis où elle s’était fixée « au plafond ».
Machaon femelle après émergence, séchage des ailes

Le samedi en l’examinant, j’y ai vu par transparence de longues lignes noires. L’émergence est imminente ai-je annoncé à mon mari. Et le dimanche matin, le papillon était là dans toute sa splendeur. Tranquillement je l’ai porté dans ma pièce –studio et nous avons fait quelques images. Je lui ai proposé un support et elle s’y est installée tranquillement.
Machaon femelle  détail des poils longs sur le corps et des écailles sur les ailes

Je dis elle car c’est une femelle. Elle a passé la matinée et le début de l’après- midi sur la terrasse, nous tenant une agréable compagnie.

Machaon  Machaon femelle  , superbe papillon.

 Puis vers 15 heures elle s’est mise à voler à l’intérieur de sa boîte et  le soleil étant de la partie, je l’ai libérée et d’un vol gracieux elle est allée se poser sur le noisetier voisin.

Machaon femelle   avec son abdomen arrondi au bout!

 J’espère toujours qu’elle vivra une belle vie de papillon !
 
Machaon femelle détails de ses écailles 
J’ai parlé d’un dimanche aux deux papillons, le second est moins spectaculaire. 
En inspectant mes pieds de melon et courge j’ai trouvé sous une de ces grandes feuilles un petit papillon marron. Heureusement pour lui, il avait de jolies petites taches jaunes. Encore endormi dans la fraîcheur toute relative de nos matins provençaux, je l’ai installé pour quelques images.
Dysauxes punctata, une femelle

Et en recherchant sur le net, j’ai su que j’avais trouvé Dysauxes punctata. Elle, car c’est encore une femelle, (elle m’a laissé quelques œufs sur la feuille où elle séjournait,  ) vit surtout dans la partie sud du pays et aime les endroits bien ensoleillés . La taille de ses taches jaunes est variable, sur le net j’en ai vu beaucoup avec des taches plus grosses. Il  existe des espèces voisines sans tache ou avec un nombre réduit de tache.
Dysauxes punctata, du jaune autour de la tête

 Son abdomen est orange avec des taches noires ,son aile postérieure est jaune avec une bordure brune , ce qui permet de la différencier des espèces voisines.
Elle porte le curieux nom vernaculaire de Ménagère ou Amata ponctuée !!

Dysauxes punctata, détail de la tête

Sa larve se nourrit sur les plantes basses, du plantain au romarin en passant par le pissenlit. On trouve deux générations de la mi-mai à la mi-septembre. Mon exemplaire est un sujet de cette seconde génération.
Elle est classée dans les papillons de nuit, mais vole le jour, avant on la trouvait chez les Arctidae, maintenant chez les Erebidae.

Vous aurez compris que j'ai passé un excellent dimanche avec ces deux belles dames!